Ambassadeur Matthijs van Bonzel werd in 2015 tot zijn grote vreugde ambassadeur van Nederland in Spanje. In de nieuwste ESPANJE! vertelt hij over zijn leven in Spanje en geeft hij zijn visie op de Spaanse politiek en de Spaanse maatschappij. Enkele opvallende quotes uit het interview lees je in dit artikel.

Over samenwerken:

‘In Nederland zijn we gewend aan coalities en compromissen, in Spanje ziet men de bereidheid tot een akkoord vaak als zwakte. Er moet een winnaar zijn en een groepsleider gaat voorop in de strijd.’

Over de Catalaanse kwestie:

‘Je kunt de centrale regering verwijten dat ze te weinig oog heeft gehad voor de gevoelens van een deel van de Catalanen, maar je mag de Spaanse grondwet natuurlijk niet eenzijdig opzijschuiven. Men moet eerst de wet handhaven en vervolgens gezamelijk naar een oplossing zoeken. Misschien kan dat via een maatschappelijke discussie over de grondwet, maar alles staat of valt met het respect voor de regels én voor de regels voor het veranderen van die regels.’

‘Veel Spanjaarden hechten aan eenheid, maar in feite is Spanje al in hoge mate een federaal land. Navarra en het Baskenland innen bijvoorbeeld zelf belasting en Catalonië vult zijn eigen onderwijs in. Wat wél ontbreekt is een senaat met vertegenwoordigers van alle autonome regio’s. Verder verbaast het mij dat de centrale regering bijna nooit samen met alle presidenten van alle deelregeringen vergadert.’

Over de koning:

‘Koning Felipe VI is een innemend man die heel betrokken is bij het wel en wee van zijn land. Toen ik hem mijn geloofsbrieven aanbood, had hij een hele lijst met vragen over thema’s als coalitievorming, de economische crisis en Europese integratie. Hij wilde graag weten hoe wij Nederlanders daarover denken en gebruikt dat weer voor besprekingen met andere mensen.’

Over zijn activiteiten op Twitter

‘Ik wil graag laten zien wat een ambassadeur zoal doet én hoe Spanjaarden en Nederlanders samenwerken. Ook andere diensten zouden dat meer moeten doen. Heeft de politie dankzij Spaans-Nederlands onderzoek een boef gepakt of een drugstransport onderschept? Laat dat zien en wees er trots op! Wij worden door de samenleving betaald en dan moet je ook tonen hoe je met dat mandaat omgaat. En als iets níet lukt, moet je dat ook laten zien. Neem de sluiting van de consulaten in Spanje: dat moest helaas gebeuren, tenzij de belastingen verhoogd zouden worden.’

Het hele interview dat Sander de Vaan had met ambassadeur Matthijs van Bonzel vind je in het nieuwe nummer van ESPANJE! dat vanaf vrijdag 5 januari te koop is.

Meer lezen?

De nieuwe ESPANJE! die net van de pers is gerold staat weer boordevol ideeën voor een originele vakantie in Spanje. In deze koude maanden verlangen wij allemaal naar de zon. En willen we niets liever dan een vakantie boeken en naar de zon. Wij geven een aantal suggesties:
– Roadtrip van Alicante naar Málaga
– Canarisch eilandhoppen tussen La Gomera, La palma & Tenerife
– Beleef Catalonië
– In sneltreinvaart door Spanje. Van Barcelona naar Córdoba

Alle regio's van Spanje

Hier vind je informatie over de verschillende Spaanse regio's, allemaal op één overzichtelijke pagina. Van Asturië tot aan Valencia en van Melilla tot aan Aragón: ESPANJE! geeft je alle kennis over de prachtige autonome gemeenschappen in Spanje.