Een stedelijk icoon in de vorm van een reusachtige fallus. Tot ateliers verbouwde fabriekshallen. Afterparties in leegstaande loodsen. Een museum voor Catalaans jong talent. Welkom in Poble Nou, met stip de hipste wijk in Barna.

De arbeiderswijk Poble Nou ontstond in de tijd dat de industriële revolutie de Catalaanse hoofdstad bereikte, in de eerste helft van de 19 eeeuw. Het terrein lag nog grotendeels braak en er werden fabrieken neergezet vanwege de gunstige ligging aan zee en dicht bij de grote stad. Natuurlijk verrezen er ook woningen: huisvesting voor de arbeidersklasse. Een groot deel van de buurt werd in de tweede helft van de 19 eeeuw ontworpen door Ildefons Cerdà, die ook verantwoordelijk was voor de aanleg van de aangrenzende wijk Eixample. De arbeiderswijk kreeg al snel de benaming ‘Poble Nou’, dat ‘Nieuw Dorp’ betekent. Het was de grootste fabriekswijk in Catalonië. In de tweede helft van de 20 eeeuw kwamen de fabriekshallen leeg te staan. De schoorstenen die een eeuw geleden nog flink stonden te roken, zijn thans relikwieën die de bewoners aan het fabrieksverleden van weleer herinneren.

District 22@

De afgelopen jaren werden oude pakhuizen verbouwd tot designerslofts en kunstenaarsateliers en vestigden bedrijven uit de technologische sector zich hier. Anno 2011 is Poble Nou Barcelona’s digitale district 22@ geworden. Nog steeds wordt overal druk gebouwd. Oud en nieuw, het industrieverleden en de technologische toekomst, gaan er hand in hand. De Torre Agbar bij het Plaça de les Glòries Catalanes is een prima beginpunt voor een wandeling door de wijk. De ontwerpers noemden het een ‘geiser’, maar in de volksmond kreeg de Torre Agbar de ene na de andere ondeugende bijnaam. ‘Barcelona heeft de grootste’ wordt weleens gekscherend geroepen. En inderdaad, bezoekers kunnen er niet omheen: de Torre Agbar heeft onmiskenbaar de vorm van een reusachtige fallus. De naam van de wolkenkrabber is afgeleid van het stedelijk waterbedrijf Aigües de Barcelona, dat in het bouwwerk is gevestigd. De 142 meter hoge Torre Agbar werd ontworpen door de Franse architect Jean Nouvel, een exponent van het supermodernisme, een stroming die in de laatste jaren van de 20 eeuw opkwam en zich kenmerkt door gladde oppervlakken en semitransparante façades. De blauw- en roodgekleurde zonweringen weerkaatsen overdag het zonlicht en worden ’s nachts verlicht door ledlampen. Rond de kerstdagen worden de blauwe en rode kleuren vervangen door een bontgekleurd patroon met als hoogtepunt de lichtshow tijdens Oud en Nieuw. De toren zou geïnspireerd zijn op het Catalaanse rotsmassief Montserrat, dat op zestig kilometer van Barcelona ligt, en op de torens van de Sagrada Família. In 2006 won de creatie de Highrise Award voor wolkenkrabbers, die jaarlijks in Frankfurt wordt uitgereikt. Op dit moment is helaas alleen de benedenverdieping toegankelijk voor toeristen. Vanaf de glazen koepel heb je een geweldig uitzicht over de stad.

Designcentrum als nietmachine

Het tweede icoon van het district 22@ is het Media TIC-gebouw. Het werk van de Barcelonese architect Enric Ruiz Geli is op zijn minst zo futuristisch als de Torre Agbar. Het is vooral ontworpen voor technologiebedrijven, maar ook de Vrije Universiteit van Catalonië is er ondergebracht. Bijzonder is de innovatieve voorgevel die door middel van een kussenwand van kunststof een microklimaat creëert, de zon filtert en het energieverbruik jaarlijks met twintig procent reduceert. Ook opvallend is dat het gebouw boven de grond lijkt te zweven.

Als je de straat oversteekt, kom je bij het Museu Can Framis dat huist in een voormalige wolfabriek. Hier zie je werk van opkomende Catalaanse schilders. Het gebouw van het architectenbureau BAAS van Jordi Badia won in 2010 Barcelona’s Stedelijke Prijs voor Stadsverfraaiing, vanwege ‘de creatie van een intiem gebouw in een versnipperde stedelijke context’. De innovatiedrang van de wijk lijkt voorlopig geen grenzen te kennen. Loop de Avinguda de Diagonal af en je ziet het ene na het andere staaltje moderne architectuur. Op dit moment wordt hard gewerkt aan de Barcelona Design Hub. De rotonde Plaça de les Glòries Catalanes gaat volledig op de schop en een groot gedeelte van dit nieuwe gebouw, dat de vorm van een nietmachine heeft, zal ondergronds gesitueerd worden om ruimte te geven aan meer groen.

Midden van de aarde

Het nieuwe Parc del Centre del Poble Nou, ontworpen door Jean Nouvel, is wel vijf hectare groot. Het is bedoeld als een ontmoetingsplek voor buurtbewoners. In het park wordt veel gespeeld met licht en schaduw. Het eerste deel lijkt op een woud met in het midden een groot plein. In het tweede gedeelte van de tuin wordt de oude Oliva-Artés fabriek omringd door een klein bos. In de derde tuin is het meest prominente onderdeel een krater. Je kunt de bodem bereiken door een spiraal te volgen die naar beneden loopt. Architect Nouvel stelde zich voor om zo het midden van de aarde te bereiken.

Maar voor echt weelderig groen moet je naar Palo Alto in Carrer de Pellaires 30. Dit terrein telt verschillende ateliers van bijvoorbeeld kunstenaar Javier Mariscal, fotograaf Jordi Bernadó en videoregisseur Jaume de Laiguana. De laatste is een goede vriend van Shakira en verantwoordelijk voor de videoclips voor haar nummers Loca en Rabiosa, opgenomen in de Catalaanse hoofdstad. Palo Alto is een oase van rust, vol met bloemen, planten en bomen. In La Cantina kun je terecht voor een heerlijke biologische lunch. Er is ook een moestuin waar je direct de oogst kunt kopen. Vergeet niet een boek mee te nemen, zodat je bij de vijver kunt genieten van deze groene zone in hartje Poble Nou.

Dorpsgevoel

Om het dorpsgevoel in Poble Nou te beleven kun je het best de Rambla de Poble Nou afstruinen. Barcelonezen mijden steeds meer de wereldberoemde Ramblas en zoeken hun heil bij deze gezellige boulevard die van de Gran Via de les Corts Catalanes haast tot aan het strand loopt. Onderweg passeer je modernistische gevels en nodigen de vele terrassen uit tot een koffiepauze. Je komt ook langs het Casino d’Aliança del Poble Nou. Dit is geen casino, maar een oud theater annex concertzaal. Op een steenworp afstand, op het Plaça de la Unió, werd een paar jaar geleden de totaal vernieuwde Mercat de Poble Nou in gebruik genomen. Deze overdekte wijkmarkt is het perfecte adres om rond te snuffelen, een cortado te bestellen of ingrediënten voor de mediterrane keuken te vinden. Het gebouw is een goed voorbeeld van hoe het vroegere industriële gezicht van de wijk is verwerkt in moderne architectuur. Dat geldt ook voor Can Jaumandreu, een oude fabriekshal die werd opgeknapt en nu onderdak biedt aan het gemeentelijk bureau voor werkgelegenheid. Het pand behoort tot het historische erfgoed in de stad.

Als je de Rambla de Poble Nou afloopt, kom je vanzelf op het strand van Bogatell uit. Even verderop ligt het strand Mar Bella. Een paar jaar geleden stond dit nog bekend als het naaktstrand van Barcelona, maar nudisten worden er allang niet meer met rust gelaten. Door de groeiende populariteit van Barcelona, zoeken strandgangers het steeds verderop, in de hoop de drukte te kunnen vermijden. En dan komen ze vanzelf uit bij Platja Mar Bella. Hier vind je de zeilclub van Barcelona en gedurende de hele zomer vinden op vrijdag, zaterdag en zondag feestjes plaats in de strandtenten.

Poble Nou is de hipste wijk van de hipste stad.

Dit artikel is eerder verschenen in ESPANJE! (España & más, 1e jaargang, augustus – september 2011) en de informatie kan achterhaald zijn. Auteurs: Annebeth Vis en Ferenz Jacobs

Meer lezen?

Bezoek de Sagrada Familia in Barcelona entreekaartenBezoek de Sagrada Familia

De Sagrada Familia van modernist Antoni Gaudí in Barcelona is de beroemdste nog altijd onvoltooide basiliek ter wereld. De kerk staat in de wijk Eixample Dreta en wordt jaarlijks door zo’n drie miljoen bezoekers bezocht. Een echte must see tijdens je stedentrip in Barcelona.

Montserrat10 dagtrips in omgeving Barcelona

Barcelona is de populairste stedentripbestemming van Spanje. Verleng je reis en trek eropuit om aan de drukte te ontsnappen en de omgeving te verkennen. Tien tips voor een dagtrip in de omgeving Barcelona: allemaal op nog geen 100 kilometer van de Catalaanse hoofdstad.

Shoppen: de beste boetieks van Barcelona

Ga jij binnenkort naar Barcelona, en ben je nog opzoek waar je het best kunt winkelen? Dan is dit artikel geschikt voor jou! Hier lees je alles over de beste boetieks in Barcelona.