Spanje, het land van flamenco, temperament en levenslust. Het land van prachtig groene valleien, imposante kliffen, uitgestrekte stranden en pittoreske dorpjes om doorheen te slenteren. Hier kom je volledig tot rust. Maar het land heeft nog zoveel meer te bieden: een indrukwekkende geschiedenis, bijzondere monumenten en prachtige vergezichten. De diversiteit aan talen, culturen, eetgewoonten en weersomstandigheden maakt van Spanje een veelzijdig vakantieoord. Van rustige (vissers)dorpjes in Galicië en ongerepte natuur in Extremadura tot aan het bruisende nachtleven van Valencia. Van witte stranden aan de Middellandse Zee en watersporten op de Canarische Eilanden tot aan de Moorse invloed in Andalusië. Het land heeft voor ieder wat te bieden. Of je nu van natuur-, zon-, cultuur- of actieve vakanties houdt.

De hoofdstad van Spanje is Madrid en ligt in het hart van het Iberisch Schiereiland. Het land valt uiteen in zeventien autonome regio’s (comunidades autónomas) en twee autonome steden (ciudades autónomas). Die onderverdeling werd in 1978 vastgelegd in de Spaanse grondwet om separatisme en instabiliteit te voorkomen. Elke autonome gemeenschap heeft haar eigen regering en parlement met invloedrijke wetgevende en uitvoerende macht. In 1995 verkregen ook de twee Spaanse steden in Afrika, Ceuta en Melilla, autonomie. De meeste zelfstandige gemeenschappen zijn onderverdeeld in provincies. Dit is echter niet het geval in Asturië, Cantabrië, de regio Madrid, Murcia, Navarra, La Rioja en op de Balearen. Ook de ciudades autónomas zijn een logische uitzondering. De genoemde regio’s omvatten elk slechts één provincie. De provincies zijn weer ingedeeld in comarca’s (landstreken, gewesten) en gemeenten. Andalusië is met ruim 8 miljoen inwoners de grootste regio qua inwoneraantal, terwijl Castilië en León met 94.147 vierkante kilometers de grootste regio qua oppervlakte is. In onderstaande tabel vind je een overzicht van de autonome gebieden met hun hoofdsteden, oppervlakte en aantal inwoners.

Regio Hoofdstad Oppervlakte (km2) Aantal inwoners

comunidades autónomas

Andalusië Sevilla 87.268 8.449.985
Aragón Zaragoza 47.669 1.326.918
Asturië Oviedo 10.565 1.080.138
Balearen Palma de Mallorca 5.014 1.072.844
Baskenland Vitoria-Gasteiz 7.261 2.133.684
Canarische Eilanden Las Palmas en Santa Cruz 7.273 2.075.968
Cantabrië Santander 5.289 582.138
Castilië – La Mancha Toledo 79.226 2.043.100
Castilië en León Valladolid 94.147 2.557.330
Catalonië Barcelona 31.930 7.364.078
Extremadura Mérida 41.602 1.097.744
Galicië Santiago de Compostela 29.434 2.784.169
Madrid Madrid 7.995 6.271.638
Murcia Murcia 11.317 1.426.109
Navarra Pamplona 10.421 620.377
La Rioja Logroño 5.034 317.501
Valencia Valencia 23.305 5.029.601

ciudades autónomas

Ceuta Ceuta 18 77.389
Melilla Melilla 14 71.448

Iedere streek heeft zijn eigen bijzonderheden en specialiteiten. Laat je bijvoorbeeld eens verrassen door het ‘Rome van Spanje’, oftewel Mérida in Extremadura, of de oude, Romeinse goudmijn Las Médulas in Castilië en León. Ook de casas colgadas (‘hangende huizen’) in Cuenca in Castilië – La Mancha zijn het bezoeken waard. Op gastronomisch terrein heeft Spanje eveneens veel te bieden. Proef de beste Iberische hammen in Extremadura, de bekende manchego-kaas in Castilië – La Mancha en de meest pure paella in Valencia. Daarbij drink je de queimada, een brandewijn uit Galicië, of de cocktail Agua de Valencia uit de gelijknamige regio. Begeef je onder de locals en geniet van een echte Spaanse vakantie.

Hoofdstad Madrid
Aantal inwoners 48.563.476 (2016)
Oppervlakte 505.992 km2
Regeringsvorm Constitutionele monarchie
Staatshoofd Koning Felipe VI
Regeringsleider Premier Mariano Rajoy
Religie rooms-katholiek (70,5%), islamitisch (3,3%),  protestant (1,6%), joods (0,5%), niet-religieus (24,1%) (2010)
Talen Castiliaans, Baskisch, Catalaans, Galicisch
Tijd UTC +1
Munteenheid Euro
Internetextentie .es
Landcode ESP
Telefooncode +34
Algemeen noodnummer 112
Voltage 220
Nationale feestdag 12 oktober

Meer lezen?

Alle regio's van Spanje

Hier vind je informatie over de verschillende Spaanse regio's, allemaal op één overzichtelijke pagina. Van Asturië tot aan Valencia en van Melilla tot aan Aragón: ESPANJE! geeft je alle kennis over de prachtige autonome gemeenschappen in Spanje.

Lees alle berichten over:

Spanje