Konijn drinkt water

De naam España is afgeleid van de naam die de Romeinen aan het hele Iberisch Schiereiland (Iberia) gaven: Hispania. Toch stamt de naam taalkundig niet van het Latijn af. Over de etymologische herkomst van Hispania zijn de meningen verdeeld. Twee theorieën die de herkomst verklaren.

Lees ook: Waar vind je het beste klimaat in Spanje?

Een van de theorieën is dat de oorsprong Grieks is. De Grieken noemden het gebied ten westen van de ster esperos, het huidige Italië en Spanje, Hesperia. Dit zou vervolgens zijn verbasterd tot Hispania.

Konijnen

Een andere, meer gangbare theorie heeft alles met konijnen en Feniciërs te maken. Toen de Feniciërs in Spanje kwamen zagen zij dat het er wemelde van de konijnen. Ze kenden het dier niet maar het leek wel op een klipdas, een dier dat in hun vaderland (het huidige Libanon) veel voorkwam. Hun woord voor klipdas, I-sphanim, zou aan de basis staan van het woord Hispania, wat later España is geworden.