Alhambra in Granada, Spanje

Verdwalen in paleizencomplex Alhambra, je laven aan Zuid-Spaanse lekkernijen en wandelen, fietsen of zelfs skiën in de Sierra Nevada: bij het plannen van een reis naar Granada en omgeving raak je algauw ondergesneeuwd door alle mogelijkheden. Daarom geven drie locals met Nederlandse roots een kijkje in hún Granada. Met deze tips wordt jouw trip een onvergetelijke mix van must sees en onontdekte pareltjes.

In editie 1-2021 van ESPANJE! Magazine lees je hoe Instagrammer Chloë Sterk op avontuur ging in de provincie Granada. Wat Chloë betreft is Granada dé bestemming van 2021.  Je kunt ESPANJE! hier bestellen.

Granada studentenstad om te blijven

Annelies Buis studeerde Taal en Communicatie aan de Universiteit van Amsterdam en maakte haar opleiding dankzij het Erasmusprogramma af in Granada. Na het behalen van haar diploma, zo’n zeven jaar geleden, besloot ze simpelweg te blijven. Ze behaalde een certificaat om Engelse les te mogen geven en doet dat – met tussenpozen – nog steeds. ‘Vorig jaar heb ik ook een opleiding tot personal coach gevolgd en daar wil ik nu een bedrijf in opstarten,’ vertelt Annelies. ‘Wie weet ga ik in de toekomst ook wel coachingvakanties in Granada organiseren.’

1. In de wijk Realejo bevindt zich een van de favoriete bars van Annelies: La Pajuana. De bar valt op door zijn moderne inrichting. ‘Als je in Spanje een drankje bestelt, krijg je er gratis tapas bij. Maar hier zijn dat echt culinaire hoogstandjes!’ vertelt Annelies. ‘Bovendien vraagt de bediening meteen of je ergens allergisch voor bent, wat ik zeer attent vind.’

2. Een geheime parel is de Carmen de los Mártires. ‘Een carmen is een tuin bij een groot huis waar vroeger een rijk iemand woonde,’ legt Annelies uit. ‘Deze carmen ligt vlak bij het Alhambra, maar is bij toeristen niet zo bekend. Het is echter een prachtige tuin om doorheen te struinen. Er is een meertje, er zijn fonteinen en allerlei mooie bomen en planten. Een heerlijke plek om even tot rust te komen.’

De wijk Albaicín in Granada, Spanje

3. De oude Moorse wijk Albaicín mag je niet missen tijdens een bezoek aan Granada. ‘Het is een fantastische wijk om rond te slenteren, er zijn zoveel leuke dingen te doen,’ zegt Annelies. ‘Plaza San Nicolás is heel toeristisch, maar toch moet je erheen vanwege het uitzicht op het Alhambra. Plaza San Miguel, met een schattig wit kerkje, heeft leuke terrasjes. Maar Plaza de Carvajal vind ik het mooiste: als je aan het eind van het plein komt, doemt in de verte het Alhambra op.’

4. Wie de reis naar Granada wil afsluiten met een romantisch diner, kan het best naar restaurant El Trillo. ‘Je zit te eten in de binnentuin, onder een dak van bladeren en bloemen, zo romantisch,’ mijmert Annelies. ‘Het eten is verrukkelijk, de bediening is goed, echt een aanrader.’

Lees ook: Granada, erfenis van de Moren

Sierra Nevada voor de fietsliefhebbers

Fietsers kijken uit over Granada, Spanje

Geen betere plek om te fietsen dan de Sierra Nevada, ontdekte Albert Tjoonk tijdens een vakantie in Andalusië in 2013. Meer was er niet nodig voor hem en zijn vrouw Brenda om naar Granada te verhuizen. ‘Granada is een adembenemende stad, waar de meeste tijd van het jaar de zon schijnt,’ vertelt Albert. Hij verzorgt nu met Wielrenvakantie.nl fietsvakanties in de regio.

1. Het is geen verrassing: vanuit de omgeving van Granada kun je prachtige fietstochten maken. ‘De mogelijkheden zijn zo divers,’ zegt Albert. ‘De beklimming van de Pico Veleta, de berg van 3396 meter hoog in mijn achtertuin, is een van mijn favorieten. Tijdens zo’n 38 kilometer bedwing je 2700 hoogtemeters: een imposante en bijzondere rit. Deze tocht is alleen mogelijk van juli tot oktober, als er geen sneeuw ligt. Maar het is ook prachtig om vanuit Granada naar het zuiden te fietsen, door de vallei met sinaasappelbomen, om uiteindelijk bij het strand aan te komen.’

2. Waan je in de oudheid in Guadix, de stad die bekendstaat om zijn grotwoningen. Sommige van de huisjes – uitgehouwen uit tufsteen, met een markante, witte schoorsteen bovenop – zijn toegankelijk voor publiek. Maar ook de fietsroute ernaartoe is de moeite waard, weet Albert. ‘Via een rustige weg door de bergen fiets je naar Guadix,’ vertelt hij. ‘Eenmaal daar aangekomen kun je genieten van een korte pauze op het oude plein. Vergeet niet voor je weer teruggaat de oude kathedraal, met haar bijzondere mengeling van stijlen, te bezoeken.’

3. Van al dat fietsen krijg je trek, maar ook daar weet Albert raad mee. ‘Bodega Castañeda is een van de oudste tapasbars van Granada,’ zegt hij. Het restaurant aan de Travesía Almireceros is geliefd bij zowel locals als toeristen, waardoor de zaak altijd goed gevuld is. Dus, nog even een sprintje trekken om bijtijds een tafeltje te bemachtigen.

4. De must see van Granada is natuurlijk het Alhambra. ‘Het enorme fort en paleizencomplex stamt uit de tijd van de Moren, die ruïnes halverwege de 13e eeuw ombouwden tot paleis. In heel Granada zie je trouwens veel islamitische elementen terug, in de paleizen, torens, patio’s en tuinen.’

Lees ook: Rondreis door Andalusië: Sevilla, Granada & Cordoba

Andalusisch landleven in Güéjar Sierra

Wandelen nabij Güéjar Sierra, Spanje

Zo’n vijftien jaar geleden besloten Julie Bartels en haar man Joël hun leven op z’n kop te zetten en naar Spanje te verhuizen. Ze gingen op zoek naar de ideale plek voor hun eigen bed & breakfast. De keuze voor Güéjar Sierra, een dorpje op zo’n 25 kilometer van Granada, bleek gauw gemaakt. ‘Het is hier zo mooi,’ vertelt ze. ‘Granada is een prachtige stad, de Sierra Nevada is een uniek natuurgebied en het strand is ook nog in de buurt.’ Met hun Casa Rural Arroyo de la Greda openden ze in 2007 als een van de eerste Nederlanders een B&B in de regio. ‘En dat heeft goed uitgepakt!’

1. Güéjar Sierra is de ideale uitvalsbasis om te wandelen in de Sierra Nevada. ‘Vereda de la Estrella is een klassieker,’ zegt Julie. ‘Dit is een van de Vías Verdes, oude spoorlijnen die zijn omgebouwd tot wandelpaden. De wandeling voert helemaal tot aan de Mulhacén, met 3482 meter de hoogste berg van de Sierra Nevada. Het is een prachtige, maar pittige wandeling die zo’n zeven uur duurt, al is het ook mogelijk een gedeelte te lopen.’

2. Het is een uur rijden vanaf Granada, maar het mooiste wat Julie ooit heeft gezien: het bosque encantado aan de noordkant van de Sierra Nevada. ‘Het betoverde bos is uniek,’ vertelt ze. ‘Het is een stuk oerbos, dat dus nooit is aangetast door mensen, vuur of wat dan ook, waardoor je bomen ziet die nergens anders voorkomen. Als je deze vijf uur durende wandeling doet, zie je de meest fantastische kleuren.’

Flamenco danseres in Granada, Spanje

3. Voor wie wandelen niet actief genoeg is, is canyoning door de Río Verde ‘echt fantastisch mooi’. Al abseilend, klauterend en springend bedwing je de rivier omlaag. ‘De rotsformaties en de begroeiing eromheen zijn prachtig,’ zegt Julie. ‘Het is wel belangrijk dat je een goede conditie hebt en een wetsuit – ook in de zomer.’

4. Flamenco in zijn meest pure vorm, noemt Julie het. ‘Vanaf de wijk Albaicín in Granada wandel je naar de zigeunerwijk Sacromonte. Hier zijn verschillende grotwoningen waar je flamenco kunt kijken. Schrik niet, je wordt door de zigeuners vanzelf naar binnen getrokken, maar het is een niet te missen ervaring!’

Tip: Ben jij ook zo’n fan van flamenco? In nummer 1-2021 vertellen Ernestina van de Noort en flamencozangeres Mayte Martín over de komende Flamenco Biënnale. Je kunt het nummer online bestellen.

Dit artikel is eerder verschenen in ESPANJE! (España & más nummer 1, jaargang 2017) en de informatie kan achterhaald zijn. Auteur: Wilke Martens.