AVE station Sants Barcelona

Wil je Spanje op een relaxte manier leren kennen? Dan is de trein een prima optie. Want Spanje heeft het grootste hogesnelheidsnetwerk van Europa. Als je overdag reist heb je alle tijd om te genieten van het prachtige landschap. Met deze informatie en tips maak je van jouw treinreis de allerleukste vakantie.

Treinreizen in Spanje is onlosmakelijk verbonden met de naam Renfe. De afkorting staat voor Red Nacional de Ferrocariles, ofwel de nationale Spoorwegen van Spanje. De maatschappij gaat over goederentreinen en verschillende soorten passagierstreinen: de hogesnelheidstreinen AVE, de langeafstandstreinen, de middellangeafstandstreinen en de voorstedelijke Cercanías (Rodalies in Catalonië).

Flitsen van Madrid naar Barcelona

Het paradepaardje van Renfe is de hogesnelheidstrein AVE (Alta Velocidad España), die een maximale snelheid van 310 kilometer per uur (!) kan bereiken. De eerste AVE-route was die tussen Madrid en Sevilla en werd aangelegd voor de wereldexpositie van 1992 in de Andalusische hoofdstad. In slechts 2 uur en 30 minuten leg je nu de 574 kilometer tussen deze twee steden af.

Een logische volgende stap was de verbinding met het noordoosten van het land, om vanuit daar makkelijker naar Frankrijk en de rest van Europa door te kunnen treinen. Met de aanleg van het traject Madrid-Zaragoza-Barcelona werd begonnen in 1997. Een aantal jaar later dan gepland werd het ruim 600 kilometer lange traject tussen Barcelona en de hoofdstad in 2008 in gebruik genomen. Zonder tussenstops brengt de trein je in 2 uur en 30 minuten van de Catalaanse hoofdstad naar Madrid of andersom. Maakt ie een tussenstop in Zaragoza, dan ben je 3 uur onderweg.

Bijna 30 steden

Het totale AVE-netwerk is meer dan 3100 kilometer lang en daarmee heeft de ‘vogel’ het langste traject voor hogesnelheidstreinen van Europa. Tot nu toe zijn zo’n dertig Spaanse steden aangesloten op het netwerk en er zullen de komende jaren nog veel volgen, zo is de bedoeling. Dit wil echter niet zeggen dat alle punten van het netwerk ook onderling zijn verbonden. Zo zijn de steden Ourense, La Coruña, Santiago de Compostela en Vigo wél onderling met de AVE te bereiken, maar zul je een andere oplossing moeten vinden als je hier vanuit andere delen van het land wilt komen.

Om gebruik te kunnen maken van de AVE moet je van tevoren een plaats in de trein reserveren. Prijzen van de AVE-tickets variëren enorm, vergelijkbaar met die van vliegtickets. Als je op je budget moet letten, is het daarom aan te raden om ruim op tijd te boeken. Met een beetje geluk kun je dan bijvoorbeeld voor €60 een retourtje Barcelona-Madrid kopen, terwijl je voor een enkeltje ook zomaar eens €100 kwijt kunt zijn! De treinen gaan meerdere keren per dag en als je het begin- en eindpunt invult op de website, krijg je tijden en prijzen overzichtelijk onder elkaar te zien. Tickets voor vrijdag- en zondagavond zullen waarschijnlijk duurder zijn dan voor bijvoorbeeld een rustigere dinsdagmiddag.

Films kijken

Bij het boeken krijg je een stoelplaats aangewezen en meestal heb je hierbij de keuze tussen gangpad en raam. Reis je met meerdere personen (maximaal vier), dan kan het voordeliger zijn om aan een van de tafeltjes in de trein te zitten. Let hiervoor bij het boeken op het woordje mesa (tafel). Reizen met de AVE is haast alsof je in het vliegtuig zit. Onderweg worden er films vertoond, krijgen alle passagiers een setje oordopjes uitgedeeld en komt de catering langs met versnaperingen. Van tevoren moet iedereen langs de bagagecontrole.

Tip: wees op tijd! Als je de trein mist, kun je namelijk niet zomaar in een volgende stappen. In principe is je ticket dan niets meer waard, tenzij je een retourticket hebt en je je binnen een halfuur meldt op het station. In dat geval kan je ticket – als er plaats is tenminste – voor een klein bedrag worden omgezet. Bedenk je dat de geplande reis je toch niet zo goed uitkomt? In de meeste gevallen kun je het ticket nog omzetten. Op de dag van de reis kan dat tot een halfuur van tevoren op het station of via telefoonnummer +34 902 320 320. In sommige gevallen wordt er 10 procent toeslag geheven. Wanneer je je ticket met korting hebt gekocht, is omzetten niet mogelijk.

Verder reizen

Behalve de AVE boek je bij Renfe ook middellangeafstandstreinen, die per autonome regio zijn geregeld. Op de website zijn vaak leuke
aanbiedingen te vinden, waarbij je de treinreis kunt combineren met bijvoorbeeld korting op een museum. Kijk hiervoor onder het kopje ‘Promociones y ofertas’ bij ‘Media Distancia’ op de website van renfe. Ten slotte zijn er nog de Cercanías, die rijden in de voorsteden van bijvoorbeeld Madrid, Valencia, Sevilla en Barcelona (waar ze geen Cercanías, maar rodalies worden genoemd). Een aanrader voor wie de grote steden al kent en het leuk vindt om ook de omgeving te ontdekken. Denk bijvoorbeeld aan de fijne badplaats Sitges bij Barcelona! Voor deze treinen hoef je niet te reserveren en tickets kosten vaak maar een paar euro.

Interrailen

Wil je meerdere steden aandoen in één vakantie? Dan kan het in je voordeel zijn om een Interrail Spanje Pass of een Renfe Spain Pass aan te schaffen. De Interrail Spanje Pass koop je voor een periode van 3, 4, 6 of 8 dagen, die je binnen een maand kunt gebruiken. Op elke reisdag kun je vervolgens zoveel treinen nemen als je wilt. Voor jongeren varieert de prijs van de pas tussen de €218 voor 3 dagen en €372 voor 8 dagen. Volwassenen (26 jaar of ouder) betalen €272 voor 3 dagen en €465 voor 8 dagen.

Kinderen onder de 11 jaar reizen gratis, mits ze in het gezelschap zijn van een volwassene. Hiervoor geldt: maximaal 2 kinderen per volwassene, voor extra kinderen moet een jongerenpas worden gekocht. De pas is geldig voor alle treinen van Renfe, maar ook voor de ferry van Balearia (die je bijvoorbeeld vanuit Barcelona naar Ibiza, Menorca of Mallorca brengt) en van Grimaldi (vanuit de Catalaanse hoofdstad naar het Marokkaanse tanger en Livorno en Porto torres in Italië).

De Renfe Spain Pass

Met de Renfe Spain Pass kun je 4, 6, 8, 10 of 12 trajecten afleggen. Net als bij de Interrail Spanje Pass is de pas een maand geldig. De prijs varieert van €163 voor 4 trajecten (€122 euro voor kinderen tot 13 jaar) tot €392 voor 12 trajecten (€295 euro voor kinderen tot 13 jaar). Kinderen tot 4 jaar oud kunnen gratis mee, mits zij geen eigen stoel bezetten. Deze prijzen gelden voor tweedeklasplaatsen. Zit je liever eersteklas, dan moet je er per ticket een paar tientjes bij optellen. In de 3 uur voorafgaand en na afloop van je reis kun je met de Renfe Spain Pass gratis met de Cercanías reizen. Een ander voordeel van de renfe Spain Pass is dat eventuele kosten voor reserveringen zijn inbegrepen, en dat is niet zo bij de Interrail Spanje Pass.

Wil je met een van deze passen gebruikmaken van een AVE-trein? Vergeet dan niet van te voren te reserveren. Dat kan op de website van Renfe, door het nummer van je pas in te voeren, of op het station vanwaar je wilt vertrekken.

Dit artikel verscheen eerder in ESPANJE! (nr 3, 2016) en informatie kan achterhaald zijn.