Slapen aan het strand, toeren langs hoge rotskliffen en picknicken naast helderblauwe meren: het is allemaal mogelijk in Zuid-Spanje. Journalist Sonja ging met haar man en twee kinderen in hun Volkswagenbusje op ontdekkingstocht en zette de mooiste overnachtingsplaatsen voor campers op een rij.

Lees ook: De 3 beste camperroutes van Spanje

Ik kampeer graag met mijn gezin in de natuur. Wakker worden in ons Volkswagenbusje aan hagelwitte stranden en kampvuurtjes maken in de bergen. De kinderen vermaken zich met dieren, stokken en water. Samen wandelen of fietsen we zo ver mogelijk van de bewoonde wereld vandaan. En Spanje is hét perfecte land om het buitenleven te ervaren.

(Wild)kamperen in National Park Ardales

We starten onze reis in National Park Ardales bekend om de helderblauwe stuwmeren gevoed door de rivieren Guadalhorce en Guadaltebe. Op internet lezen we dat kamperen aan deze meren verboden is, maar al rijdend ontdekken we een plek waar het wél mogelijk lijkt te zijn. Vier campers staan pal naast het kraakheldere water geparkeerd. Door de imposante, ruige rotspartijen vallen ze amper op. Dat een verkeersbord duidelijk maakt dat je hier niet mag overnachten, maakt deze natuurfanaten niet uit. ‘Zolang je ’s nachts je kampeerspullen opbergt, doet de politie niet moeilijk,’ zeggen ze lachend. Die nacht slapen we amper. De camper staat scheef, we rollen bijna over elkaar heen, en bij iedere koplamp die door het raam schijnt, zitten we rechtop in bed. De volgende dag rijden we daarom naar de enige camping in dit gebied: Parque Ardales. Voor een kleine twintig euro stallen we de camper op een ruime plaats met picknicktafel en hebben we een spectaculair uitzicht over het meer. De waterfietsen en surfplanken die te huur zijn, laten we links liggen. Wél maken we een klim- en klautertocht door recreatiegebied Zona Recreativa La Isla (twee euro per persoon) en eten we overheerlijke berenjenas (gefrituurde aubergine) in het restaurant dat naast dit park ligt: El Mirador.

De trekpleister van Ardales, De Caminito del Rey (een wandelpad op honderd meter hoogte), is door harde wind gesloten. Voor ons een mooi excuus om nog een keer terug te keren naar dit prachtige gebied dat op slechts twee uren rijden van Málaga ligt.

Overnachten aan het strand

Aan de kust start voor ons, als camperaars, een nieuw avontuur. Officieel is kamperen aan het strand verboden, maar op veel plekken wordt het gedoogd. Feitelijk is wildkamperen exact wat het woord zegt: kamperen, maar dan in het wild. Dus op plekken die per definitie niet voor kamperen bedoeld zijn. Denk aan het bos, op de heide, in de bergen of op het strand. Het is de meest basic vorm van kamperen, zonder elektriciteit of sanitair en in de meeste gevallen gratis. Om niet de hele reis met de vraag ‘Mogen we hier overnachten?’  bezig te zijn, wisselen we het vrije kamperen af met slapen op campings en camperplaatsen. Op slechts tien kilometer van Málaga vinden we een parkeerplaats aan het strand waar we voor twaalf euro kunnen overnachten. We maken gebruik van de openbare toilet- en douchehokken en met de fiets – het aangelegde fietspad langs de kust, door tunnels in de bergen en langs kliffen is prachtig! –  verkennen we de stad. Op de terugweg houden we een break in het dorp Rincón de la Victoria, een populaire bestemming voor inwoners van Málaga om uit de stad te ontsnappen. Tot onze verrassing heeft het dorp een breed scala aan restaurants en een gezellig wandelboulevard met een prachtig uitzichtpunt over de Middellandse Zee. Bij de kuststeden Almería en Valencia wisselen we, net als in Málaga, dagen aan het strand af met fietstoertjes naar de stad. Maar in tegenstelling tot Málaga zijn de slaapplekken hier gratis.

Luxe in de bergen

Met de camper overnachten aan de kust is goed te doen in Zuid-Spanje, maar voor een echte ‘wildkampeer-ervaring’ moeten we het land in. We klimmen met ons busje de bergen in en kijken uit op de prachtige, besneeuwde bergtoppen van hooggebergte Sierra Nevada. In het gemoedelijke dorpje Monachil, acht kilometer van Granada, vinden we een parkeerplaats waar we gratis mogen overnachten. We drinken wijn en mosto (druivensap) in het gezellige dorpsrestaurant La Cantina de Diego en bezoeken ambachtswinkel Tararte waar een vriendelijke, oude man ons meeneemt in de wereld van pottenbakken. In een weelderige vallei op loopafstand van onze camper zoeken we verkoeling in één van de watervalletjes. Een bezoek aan skigebied Sierra Nevada slaan we over. We besparen onze camper – zonder winterbanden – een zware tocht op hoogte. Via de kust rijden we door naar het droogste en warmste gebied van Andalusië: Cabo de Gata. Hier vinden we alles wat we zoeken: zandstranden, baaien en hoge rotskliffen, maar ook een woestijnachtig achterland met rotsachtige bergen en drooggevallen rivierbeddingen. We stallen onze camper aan een baaitje in de schaduw van een kale rots en vragen een Spaanse camperaar die zijn hele hebben en houwen heeft uitgestald en geniet van een zelfgemaakte paella of we hier mogen slapen. ‘Alleen overdag,’ zegt hij glimlachend, terwijl hij wijst naar het verkeersbord aan het begin van de baai. Die avond parkeren we onze camper op een camping even verderop. De kinderen vermaken zich bij het Spaanse animatieteam en mijn man en ik nemen een duik in het verwarmde zwembad. Via Valencia en de Costa Daurada klimmen we langzaam weer noordwaarts. We nemen een afslag naar het bergdorpje Montanejos om te zwemmen in één van de vijftig warmwaterbronnen. De grootste, Fuente de los Baños, een prachtige, helderblauwe waterbron vol mineralen, ligt verstopt tussen bergkloven, pal naast het dorp waar we de camper makkelijk kunnen parkeren. Het zwemwater is heerlijk: de temperatuur ligt het hele jaar door rond de vijfentwintig graden. Slapen doen we die avond op camping Malvarrosa gelegen aan één van de mooiste stranden van de Costa Azahar. We drinken een cortado (espresso met warme melk) bij het strandtentje van deze gemoedelijke camping en wandelen door de prachtige botanische tuin die grenst aan het strand. ’s Ochtends doe ik mee met een groepsles yoga gegeven door de Spaanse eigenaresse van de camping. Het halve dorp komt naar het kleine sportschooltje van de camping toe voor een dosis beweging en na afloop een bezoekje aan de sauna. Tussen L’Ametlla de Mar en El Perelló, een beschermd agrarisch natuurgebied, in een oude boomgaard van olijven-, amandel- en johannesbroodbomen, parkeren we onze camper op de kleinschalige familiecamping Casa Valerosa. Elektriciteit hoeven we niet, we zijn met onze camper zelfvoorzienend, maar wél maken we gebruik van het zwembad en de prachtige buitenkeuken waar we net iets beter kunnen kokkerellen dan op ons tweepits kookplaat. Luxe en back to basic: het gaat in Spanje heel goed samen.

Een overzicht van wildkampeerplekken, camperplaatsen en campings in Zuid-Spanje

Wildkamperen in National Park Ardales

(coördinatiepunt: N36.905472W4.821645)

Een prachtige wildkampeerplek in National Park Ardales. Word wakker met uitzicht over het meer, maak mooie wandelingen door de bergen en geniet van de rust en ruimte. Officieel mag op deze plek niet overnacht worden, maar in de praktijk wordt het wel veel gedaan. ’s Ochtends en aan het begin van de avond komen hier veel locals om te zwemmen, vissen, picknicken of een kampvuurtje te maken.

Slapen aan het strand van Málaga

Het moet gezegd worden: er zit een hek tussen het strand en de plek waar je de camper mag parkeren, maar met een code die je bij het inchecken ontvangt, kan je de deur vierentwintig uur per dag openen. De camperplaats kost twaalf euro en heeft een toilet- en douchehok (één euro voor zes minuten) en een mini-restaurant. Met de fiets of met de bus ben je binnen een half uur in de stad. www.areamalagabeach.com.

Ben je trouwens op zoek naar een goede fietsendrager voor je camper? Via Rameder.nl kun je die makkelijk online bestellen.

Parkeren bij de Lidl van Nerja

Oké het klinkt niet heel romantisch: slapen op de parkeerplaats van een supermarkt. Maar het mag wel, er is een speciaal parkeervak voor camperaars, én het is gratis. Leuke bijkomstigheid: ’s ochtends hoef je niet ver te lopen voor vers brood, koffie en een krantje. Wij sliepen hier uit nood, de camperplaats aan het strand was drassig door zware regenval, maar hebben een fijne en veilige nacht gehad. Het historische centrum van Nerja is tien minuten lopen. Sla een bezoek aan het ‘Balkon van Europa’ (gebouwd in 1487), een promenade bovenop een 23 meter hoge klif in de Middellandse zee, niet over. Vanaf het balkon heb je een indrukwekkend uitzicht over de kustlijn.

Ontdek de prachtige natuur in de omgeving van Monachil 

De camperplek zelf is niet heel bijzonder, een gratis parkeerplaats midden in het dorp, maar de omgeving wel. Vanuit je bed kijk je uit op bergtoppen van drieduizend meter hoog en de indrukwekkende Los Cahorros kloof ligt op slechts twee kilometer van het dorpscentrum vandaan. Wij maakten een kindvriendelijke wandeling langs en door de Monachil rivier: spectaculaire uitzichten, watervallen, grotjes om in te klimmen en hangbruggen. Vanuit het dorp loop je binnen een klein half uur naar het startpunt van deze route.

Camping Huerta Romera (Castell de Fero, Granada)

Een rustige en lommerrijke familiecamping aan het strand. Voor een kleine twintig euro stal je hier je camper onder de bomen. Loop langs de boulevard naar het gemoedelijke dorpje Castell de Fero en drink een koffie in het hippe tentje Caferini. www.campinghuertaromero.es

Gezellige drukte aan de boulevard van Roquetas de Mar (Almería)

Het was even wennen: overnachten aan de boulevard. De hele dag door wandelen en fietsen er Spanjaarden en toeristen langs de camper. Geen privacy dus. Om de drukte te vermijden, aten wij op een kleedje aan het strand. Iedere donderdag is er een grote en gezellige markt in het dorp dat een klein half uurtje van de stad Almería vandaan ligt. Je mag hier gratis overnachten

National Park Cabo de Gata

Van diepe kloven tot ongerepte baaien en van natuurlijke zoutmeren tot indrukwekkende duinen: natuurpark Cabo de Gata heeft het allemaal. Wij overnachten op de parkeerplaats van het hippie-dorpje San José en op camping Cabo de Gata met verwarmd zwembad.

De natuur in bij Valencia (parking Playa Garrofera)

Een stedentrip combineren met uitjes in de natuur? Dat kan vanaf deze gratis parkeerplaats aan het strand. Het centrum van Valencia is 12 kilometer fietsen en natuurpark Albufera met rijstvelden, inheemse bomen en het grootste meer van Spanje ligt op een steenworp afstand van deze plek. Kampeergedrag is hier niet toegestaan, er wordt gecontroleerd door de politie, maar je mag wel je spulletjes uitstallen in de duinen een paar meter verderop.

Camping Casa Valeros (Costa Dorada)

Een prachtige plek voor liefhebbers van rust en natuur. Het strand en de zee van de Costa Dorada, de bergen en het bijzondere natuurgebied van de Ebrodelta zijn vlakbij. In de zomermaanden organiseren de Vlaamse eigenaren kookworkshops, speurtochten en gezamenlijke maaltijden. www.casavalerosa.nl