Fietsers bij de Spaanse kust

Of je nu een fanatieke wielrenner bent, graag de bossen in trekt op je mountainbike of liever met het hele gezin door steden crosst. Spanje is ideaal om op de fiets te ontdekken. Met deze tien tips kun je nog jaren vooruit.

Meer inspiratie voor fietsreizen in Spanje? Bestel dan hier ESPANJE Magazine

1. Met het hele gezin: Vía Verde de la Sierra (Cádiz)

Ooit had Spanje het ambitieuze plan om zelfs de kleinste dorpjes met elkaar te verbinden via een spoorlijn. De Spaanse Burgeroorlog eind jaren dertig van de vorige eeuw maakte echter een einde aan dat plan, met als gevolg dat zo’n 2400 kilometer verlaten spoor het land doorkruist. Stukje bij beetje zijn deze verlaten spoorlijnen omgetoverd tot groene fiets- en wandelpaden, de Vías Verdes. Een van de mooiste van deze routes ligt in het zuiden van Spanje: de Vía Verde de la Sierra. Deze route van 36 kilometer voert je door de bergen in het noorden van de provincie Cádiz, door prachtige rurale landschappen. Vier oude stations op de route zijn verbouwd tot bars of restaurants, ideale plaatsen om te starten of even te pauzeren. Je fietst door weilanden, valleien, langs oevers, over viaducten (de Viaducto de Coripe is wel 237 meter lang) en door tal van tunnels. Vergeet niet een hoofdlamp mee te brengen, want niet alle tunnels hebben verlichting. Door de verscheidenheid aan landschappen en bezienswaardigheden onderweg is de Vía Verde de la Sierra een ideale dagtocht met het hele gezin.

2. Tocht door de Serra de Tramuntana: Mallorca

Fietsen op Mallorca Spanje

De Serra de Tramuntana, de bergketen in het noordwesten van Mallorca, vormt een prachtig decor voor een fietstocht voor zowel cultuur- als natuurliefhebbers. Fietsers moeten wel enige training in de benen hebben, want de tocht door de bergen kent enkele steile beklimmingen. Voordeel is dat de wegen goed geasfalteerd zijn en je, eenmaal boven, spectaculaire afdalingen kunt maken. De populairste klim is de Col de Sóller, vanwege de tientallen haarspeldbochten op de route of misschien wel vanwege bar Ca’n Topa, die al sinds 1880 boven op de berg is gevestigd… Vergeet niet om voldoende pauze te nemen in de prachtige dorpjes onderweg. Van Sóller is het nog maar 11,4 kilometer naar Deía, het dorpje dat tegen de bergen lijkt te zijn geplakt. Struin door steegjes, wandel omhoog naar de kerk of breng een bezoek aan het voormalige huis van schrijver Robert Graves. Even verderop ligt Valldemossa, met zijn beroemde klooster waar componist Chopin en zijn geliefde, schrijfster George Sand, een winter vertoefden. Sluit de tocht af met de afdaling naar het strand bij Banyalbufar, voor een duik in het blauwe water tegen de achtergrond van het ruige rotslandschap.

3. Wielerfans: Deel van de Vuelta a España

Volg je alle grote wielerrondes op de voet en kun je niet wachten tot de Vuelta a España weer begint? Dan is een etappe – of twee – van de Ronde van Spanje een must-cycle. Treed in het spoor van Quintana, Froome en Dumoulin en herleef bijvoorbeeld de 19e etappe van 2016, de tijdrit van Xàbia naar Calp over 37 kilometer. Het parcours langs de Costa Blanca is populair onder zowel profs als amateurs, vanwege het milde klimaat in de winter. De kustroute is afgeschermd door de bergen, waardoor renners geen last hebben van mogelijk guur weer uit het noorden. Wie 37 kilometer fietsen een eitje vindt, kan naar Benidorm afzakken om etappe 20 er nog achteraan te plakken. Gedurende maar liefst 193,2 kilometer kun je het achterland van de Costa Blanca verkennen, door de bergen van Alicante. Het afleggen van deze zware tocht wordt beloond met prachtige uitzichten en unieke plekjes, zoals de Gaianesse-lagune of La Querola, waar talloze fossielen te zien zijn.

4. Dutch Style: Citytrip

Vrijwel overal ter wereld worden we voor gek verklaard, maar Nederlanders stappen nu eenmaal graag op de fiets. En dat kan ook steeds beter in steeds meer Spaanse steden. Valencia, Málaga, San Sebastián, Madrid, La Coruña. Stuk voor stuk steden die nog leuker worden als je ze op de fiets ontdekt. Barcelona is helemaal een stad om al trappend te verkennen. Fietsverhuurbedrijven of tourbureautjes die fietstochten met Nederlandse gidsen aanbieden schieten als paddenstoelen uit de grond. Highlights-tochten, tapas-tours, of cava-excursies: je kunt het zo gek niet bedenken. Of je nu met een gids op pad gaat of op eigen houtje, je kunt niet om de bekendste inwoner van Barcelona heen: Antoni Gaudí. Maak een tocht langs alle bekende werken van de beroemde Catalaanse architect, met natuurlijk de Sagrada Família als hoogtepunt. Van deze basiliek is het maar een paar kilometer fietsen naar Gaudís Park Güell, waar aanvankelijk ook woningen gepland waren. Daar bleek begin 20e eeuw geen belangstelling voor, waardoor opdrachtgever Güell en Gaudí zelf maar in de twee afgeronde huizen gingen wonen. Ze zouden vast verbaasd zijn over alle bezoekers die nu voor het park in de rij staan.

Lees meer: Fietsen in Barcelona

Fietsen door de smalle steegjes in Barcelona Spanje

5. Grote hoogten: Barlobike op La Palma

Op het Canarische eiland La Palma wordt op 14, 15 en 16 juli de zesde editie van de Barlobike verreden: een pittige mountainbikerace die is verdeeld over drie etappes (van 33, 25 of 42 kilometer) in verschillende gebieden van het vulkanische eiland. Diehard bikers kunnen zich inschrijven voor de volledige race, maar het is ook mogelijk om aan een van de etappes mee te doen. Van de laatste etappe, de Barlovento, is er een kortere route, die 1675 meter de hoogte in gaat, en een langere tocht, die wel 3350 hoogtemeters kent. Welke etappe je ook kiest, de Barlobike biedt een unieke mogelijkheid om door het binnenland van La Palma te fietsen. Verwacht prachtige, groene landschappen en bizarre rotsformaties. Vergeet vooral niet er nog enkele dagen aan te plakken om bij te komen van deze uitdagende race, want in en om Barlovento is er genoeg te doen. Bezoek de vuurtoren Faro de Punta Cumplida, badder in een van de natuurlijke zwembaden bij La Fajana of vertoef op een van de asgrijze stranden van het eiland.

6. Literaire route: Ruta de Don Quijote (La Mancha)

De roman El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, van de laatmiddeleeuwse auteur Miguel de Cervantes, behoort zonder twijfel tot de canon van de wereldliteratuur. Het is dan ook niet verwonderlijk dat je in heel Spanje verwijzingen tegenkomt naar Don Quijote. Hoewel niet met zekerheid te zeggen is welke routes de vernuftige edelman en zijn schildknaap Sancho Panza in het verhaal hebben afgelegd, is er een officiële toeristische Ruta Don Quijote. Deze route is meer dan 2000 kilometer lang en loopt langs wel 148 plaatsen! De hele route afleggen is misschien wat overdreven, voor je het weet word je net zo dol als Don Quijote zelf, maar het begin mag je niet missen. Huur een fiets in Toledo, het startpunt van de route, en zak langzaam af richting San Clemente. Waan je een ridder wanneer je langs kastelen, stadspleinen en natuurlijk de befaamde windmolens fietst.

7. Lange afstand: De Zilverroute

Maar liefst 800 kilometer is de Ruta de la Plata, die van Sevilla in het zuiden helemaal naar Santiago de Compostela in het noorden loopt. Mijlpalen, bruggen en triomfbogen herinneren eraan dat dit een eeuwenoude weg is, waarlangs de Romeinen hun rijk uitbreidden. Neem de tijd voor deze indrukwekkende tocht, niet alleen voor de reis zelf, maar ook om je te vergapen aan alle historische highlights die je onderweg tegenkomt. Het begint al in Sevilla, waar je met een gerust hart een paar dagen voor mag uittrekken alvorens te gaan fietsen. Maar ook onderweg waan je je regelmatig in lang vervlogen tijden, zoals bij de archeologische overblijfselen van de oude Romeinse stad Emerita Augusta, in het huidige Mérida, of de stad Cáceres, met zijn prehistorische grot en middeleeuwse overblijfselen. Handig om te weten: er is een speciale app met alle informatie over de plaatsen die je passeert en natuurlijk de gps-route.

8. Mountainbiken door nationaal park: Parque Natural del Gorbea

Parque Natural del Gorbea Spanje

Het ruige, diverse landschap van het Parque Natural del Gorbea, aan de voet van de 1480 meter hoge berg Gorbea, wordt gekenmerkt door steile pieken, diepe kloven en indrukwekkende bergpassen. Het park is dan ook vooral populair onder klimmers, maar ook hikers en mountainbikers komen hier vlot aan hun trekken. Bij het bezoekerscentrum Parketxe kun je informatie inwinnen over alle routes. Er is een netwerk aan duidelijk gemarkeerde paden, waarbij je kunt kiezen uit lange of korte routes. Er zijn echter ook mountainbikefanatici die routes hebben uitgestippeld en gedeeld op Wikiloc, zoals de 51 kilometer van ‘Juliotor’, die je door bijna het gehele natuurpark voert. Deze tocht is technisch moeilijk en ervaring is dan ook vereist. Maar de nodige inspanning en opperste concentratie leveren je wel een bijzondere ervaring: na een steile klim wachten prachtige uitzichten, duizelingwekkende afdalingen en mysterieus mistige bergpassen.

9. Ontdek Catalonië: Via de Pirinexus (Gerona)

Op deze circulaire route, van wel 353 kilometer lang, fiets je langs 53 verschillende plaatsen in de autonome regio Gerona en het zuiden van Frankrijk. Voor deze ronde zijn Vías Verdes gekoppeld aan landweggetjes of dorpswegen waar weinig verkeer is. De tocht is duidelijk gemarkeerd, waardoor je op verschillende plaatsen kunt starten of eenvoudig een deel van de route kuntfietsen. Zorg dat je je niet alleen op het fietsen focust, want de Pirinexus loopt langs enkele hoogtepunten van Catalonië. Een ervan is het Teatre-Museu de Dalí in Figueres, al moet je daarvoor een klein stukje omfietsen. Het is het grootste surrealistische museum ter wereld en het grootste huzarenstukje van kunstenaar Salvador DalíL’Estartit is een goede plek om je fietstocht te onderbreken. Hier kun je een duik nemen in de zee of een drankje doen aan de promenade. Via het aansluitende Baix Empordà-fietsnetwerk, dat de rivier de Ter volgt, kun je helemaal naar de riviermonding fietsen.

10. Dagtocht vanuit Madrid: Vía Verde del Tajuña

Laat de hustle & bustle van Madrid achter je en verken de omgeving per tweewieler. Vlak bij de Spaanse hoofdstad begint namelijk de Vía Verde del Tajuña. Inderdaad, weer zo’n oude spoorweg die is omgetoverd tot fietspad. Het  startpunt van deze bijna 50 kilometer lange route, Arganda del Rey, kun je vanuit Madrid per metro bereiken.In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, is het gehele pad gemaakt met rood asfalt. Maar dat betekent ook dat de route eenvoudig te volgen is en je niet met kaarten of gps in de weer hoeft. Geniet van het heuvelachtige landschap, dat is bezaaid met olijfbomen. Als je na ongeveer 15 kilometer Morata de Tajuña bereikt, is het de moeite waard om een stukje terug te fietsen in de richting van Madrid, over het pad dat de oude spoorweg naar Cornicabra volgt. Daar heb je namelijk een spectaculair uitzicht over de vallei en kun je even afkoelen bij de fontein. De route eindigt in Ambite, waar je je kunt opfrissen bij het gemeentelijke zwembad en nog een paar baantjes kunt trekken. Maar voor wie het wel mooi is geweest, is er ook een bar.

Lees ook: Fietsen & wandelen, de mooiste routes door Spanje

Dit artikel is eerder verschenen in ESPANJE! (España & más nummer 1, jaargang 2017) en de informatie kan achterhaald zijn. Auteur: Wilke Martens.

banner abonnement espanje

Lees ook:  Surftrip Noord-Spanje